JAA
} else { // }

National Hockey League, eli kansankielellä NHL sai uuden joukkueen 17 vuoden tauon jälkeen, kun Las Vegasin Golden Knights liittyi mukaan Stanley Cup –jahtiin. Uudistunut liiga olisi ansainnut uudistuneen pelin – toisin kävi. Ilman kilpailijaa eteenpäin mateleva EA:n NHL-sarjan uutus NHL 18 kärsii samasta status quosta kuin edeltäjänsä.

Muutama positiivinen yllätys kuitenkin mahtuu mukaan. Näistä ehkä peliin eniten vaikuttava on puolustuspään mailankäyttö – mailaa voi nyt heilutella monipuolisemmin eri asennoissa ja luistelusuunnasta riippumatta. Muutama uusi harhautus, joita tosin casuaalin pelaajan pitää käydä hieman harjoittelemassa faceliftin kokeneessa harjoitusmodessa. Kokeneimmille kotisohvien Granlundeille kuitenkin mukava lisä ja avaa mahdollisuuksia monipuolisempiin haasto tai maalinteko mahdollisuuksiin.

Suurin panostus tämän vuotisessa NHL:ssä on 3v3 arcade -pelimuoto, Threes. Threes on opeatempoinen peli missä uudet harhautukset voi laittaa testiin oikein urakalla. Lisäjujuna pelissä on ”tuplakiekko”, jonka pelaamalla seuraavan maalin vastaakin kahta. Threes on ihan kelpohauskaa varsinkin kavereita vastaan sohvalla.

Pelin flow on hyvin saman tuntuinen kuin edeltäjässään. Peli siirtyy nopeasti päästä päähän ja maalit tehdään samalla tavalla kuin ennenkin. Ja periaatteessa ei pelissä ole mitään vikaan, hauskaahan se on. Verkon yli voi ottaa osaa erilaisissa pelimuodoissa, joista suosituimmat ovat kaveriporukoiden EASHL ja yksinpelaajien HUT. Valikot lagittavat välillä tuttuun tapaan ja niiden suunnittelussa ei ole mitään järkeä – tuttua ja turvallista. Pelin tunnelma on hyvä ja kestosuosikeiksi nousseet kommentaattorit jauhavat pornopurkkaa ja heittävät mukiinmenevää faktaa pelin tuoksennassa.

”kommentaattorit jauhavat pornopurkkaa ja heittävät mukiinmenevää faktaa pelin tuoksennassa”

NHL 18:n tuomat lisät ovat mukavia, mutta toisaalta toivoisi, että panostuksia laitettaisiin muiden suosittujen pelimuotojen ja itse pelin eteenpäin viemiseen. EA:n Vancuverin yksikkö, joka sarjaa kehittää puhui ennen kesää kolmivuotisesta suunnitelmasta NHL-sarjan elävöittämiseksi. NHL 18 on todiste siitä, että ”mukavat” uudistukset eivät riitä 60 €:n hintalapulla, vaan seuraavan pelin pitää päräyttää ihan eri leveleillä.

NHL 18 ei esimerkiksi vieläkään pyöri EA:n Frostbite -pelimoottorilla, mihin FIFA siirtyi jo muutama vuosi sitten ja Madden tänä vuonna. Tyly fakta on se, että pelin voi ihan hyvin jättää pukinkontista kokematta suurta menetystä. Totuus taitaa olla se että se sinne joka vuotiseen tapaan valahtaa ja ei se väärin ole kelpo pelihän tämä kuitenkin on.

Mutta kuten Tami Tamminen sanoi, ”Slow and steady, gets you ready”. Toivotaan, että seuraava sarjan peli tulee tuomaan oikeasti jotain uutta.

} else { // }